735 просмотров

The Bridge to Kabul

How Uzbekistan is becoming a key partner of Afghanistan

Фото: rossaprimavera.ru

The political and business influence of Uzbekistan in neighboring Afghanistan continues to grow. In late September, the President of Uzbekistan Shavkat Mirziyoyev called on the UN to create a special commission on Afghanistan and signed various agreements with his Afghan counterpart during his official visit to this country.

The good neighbor

 At the end of September, Shavkat Mirziyoyev proposed creating a committee on Afghanistan while speaking at the 75th session of the United Nations General Assembly. According to this proposal, such a committee should facilitate the socio-economic development of Afghanistan through dialog with the people of the country.

As he noted, Uzbekistan already involves its neighbor in the regional economic integration processes via the construction of large infrastructure projects including the Surkhan-Puli-Khumri power transmission line and the new railways from Mazar-i-Sharif to the ports of the Indian Ocean. 


Photo: president.uz

This statement demonstrates the intention of Uzbekistan to create a "belt of security, stability and good neighborliness" according to some experts. For the first time, this goal was announced in 2017 in the Strategy on Five Priority Areas of Development of the Republic of Uzbekistan. As Rustam Burnashev, a professor at the Kazakh-German University, told Kursiv, Uzbekistan announced the possibility of moving away from the system focused on the socio-economic and cultural-historical criteria formed in the Soviet era. 

“The new principle of regional policy is not the historical background or geographic location, but pragmatic criteria that connects some countries in the region,” Burnashev said. 

At the 72nd session of the UN General Assembly in the fall of 2017, President Mirziyoyev identified Central Asia as the main area of ​​Uzbekistan's foreign policy interests, the expert reminded. Three years later, Shavkat Mirziyoyev stated that Uzbekistan considers Afghanistan as an integral part of its regional belt of good neighborliness to address key regional issues related to the economy, ecology and security.

“Over the past year, the rhetoric of Uzbek diplomacy has changed and now Afghanistan is considered not as a threat to the region, but a place of opportunities. Afghanistan is part of the Central Asia region, Uzbek officials insist. And many experts noticed this U-turn in the political rhetoric of Uzbekistan. These changes are just amazing,” Bakhtiyor Ergashev, director of the Ma'no Center for Research Initiatives, wrote on Facebook. 

According to Andrei Serenko, director of the Analytical Center of the Russian Society of Political Scientists, President Mirziyoyev uses the Afghan agenda to strengthen the role of Uzbekistan as a participant and important mediator in the creation or modernization of trans-regional transport and logistics networks.

“Today Uzbekistan has become a key partner of Afghanistan in Central Asia and CIS, and its initiatives are far ahead of what other regional players or Russia suggest. For Mirziyoyev personally, this means expanding the space for political maneuver in acquiring new allies and partners, primarily among those countries that have been involved in Afghani issues for the past 15 years,” Andrei Serenko told Kursiv. 

Economy brings peace  

Official data shows that Uzbekistan conducts a very active economic policy towards Afghanistan. In the first six months of 2020, the trade turnover between the two countries increased by 24% to $332.9 million, despite the pandemic and quarantine restrictions. The volume of railway traffic increased by 50.7%, breaking the bar of 2.2 million tons. 

Thanks to a common border, Uzbekistan has become the biggest flour exporter to Afghanistan, outranking Kazakhstan,which is a traditional leader in this market. Moreover, Uzbek millers produce flour from Kazakhstan’s grain and sell it at home and for export. Uzbekistan also increased the export of pharmaceutical products to Afghanistan up to $1.5 million. 

Both sides are interested in this economic cooperation that was confirmed by the Deputy Chairman of Uzbekistan's Cabinet of Ministers, Minister of Investments and Foreign Trade Sardor Umurzakov, who met with the President of Afghanistan Ashraf Ghani. 


Photo:  MIFT.uz

Among issues they have discussed were the joint projects in the energy sector, the construction of road and railway infrastructure, the creation of logistics centers, and modernization of the Afghan customs. Two sides also discussed cooperation in a number of industries and modernization of Afghan enterprises.

The parties planned to sign an agreement on preferential trade between Uzbekistan and Afghanistan. Also, during this official visit of the Uzbekistani delegation, Afghanistan and the Asian Development Bank signed a contract on $110 million financial support to the Surkhan-Puli-Khumri power line project.

“Afghan President Ashraf Ghani and his team cheered the visit of the Uzbek government delegation to Kabul as well as the announcement of new joint Afghan-Uzbek projects. By such initiatives, Tashkent shows its support for the Ghani administration, which, of course, strengthens the position of the Afghan government not only in the country and the region but also in an extremely difficult negotiation process with the Taliban. The current political model of Afghanistan is more preferable for Uzbekistan and other countries in the region,” Andrei Serenko said.

They speak one language 

Uzbekistan and Afghanistan cooperation is not limited by the economy and also covers culture and humanitarian areas. For instance, during his trip, SardorUmurzakov and President Ghani took part in a conference dedicated to the celebration of Uzbek Language Day, which is an official event in Afghanistan. 


As Uzbekistan’s deputy prime minister noted, his country considers the ongoing strategic projects with Afghanistan as a unique symbolic bridge connecting two countries.

“In 2018, a multidisciplinary educational center for boys and girls from Afghanistan was opened in Termez. In 2019, more than 100 young people were trained as nurses, railway workers and specialists in Uzbek language and literature. Currently, more than 200 Afghan boys and girls are studying at this center. I believe this is much more important than dozens of military bases that some countries built in Afghanistan,” Bakhtiyor Ergashev said. 

547 просмотров

Мост в Кабул

Как Узбекистан становится ключевым партнером Афганистана в мирном процессе и экономике

Фото: rossaprimavera.ru

Узбекистан продолжает наращивать свое политическое и экономическое присутствие в Исламской Республике Афганистан (ИРА). В конце сентября президент РУз Шавкат Мирзиёев заявил в ООН о необходимости специальной комиссии по Афганистану, а на минувшей неделе состоялся официальный визит правительственной делегации Узбекистана, итогом которой стало подписание ряда соглашений и договоренности о реализации крупных совместных проектов.

Полноправный сосед

Выступая в конце сентября на 75-й сессии Генассамблеи ООН, Шавкат Мирзиёев предложил создать комитет по Афганистану при Организации Объединенных Наций. По словам президента Узбекистана, это подразделение будет прислушиваться к мнению народа Афганистана, а его основной задачей должно стать содействие социально-экономическому развитию страны. 

Глава республики отметил, что для вовлечения Афганистана в региональные экономические интеграционные процессы Узбекистан реализует крупные инфраструктурные проекты – строительство линии электропередачи Сурхан-Пули-Хумри и железной дороги из Мазари-Шарифа к портам Индийского океана. 


Фото: President.uz

Заявление узбекского лидера, по мнению некоторых экспертов, демонстрирует желание РУз создать вокруг себя «пояс безопасности, стабильности и добрососедства». Именно такая цель была озвучена в 2017 году в «Стратегии действий по пяти приоритетным направлениям развития Республики Узбекистан». Как рассказал «Курсиву» профессор Казахстанско-немецкого университета Рустам Бурнашев, Узбекистан фактически заявил о возможности отхода от системы, привязанной к социально-экономической и культурно-исторической фрагментации, сформированной в советские годы.

«Новым принципом региональной политики стала не историческая или географическая привязанность, а связь прагматическая, исходящая из характера взаимодействия стран региона», - заявил Бурнашев.

Эксперт напомнил «Курсиву», как на 72-й сессии Генассамблеи ООН осенью 2017 года президент РУз определил Центральную Азию приоритетным направлением внешней политики Узбекистана.  Три года спустя, Шавкат Мирзиёев отметил, что в решение ключевых региональных вопросов, связанных с экономикой, экологией и безопасностью, Узбекистан в качестве неотъемлемой части «регионального пояса добрососедства», создаваемого вокруг республики, рассматривает Афганистан. 

«За последний год в риторике узбекской дипломатии стало уже привычным говорить о том, что Афганистан является не угрозой для региона, а пространством возможностей. И что Афганистан является частью региона Центральной Азии. Специалисты понимают, какой это кардинальный поворот. И не только в политической риторике. Изменения революционные», - отметил на своей странице в Facebook директор Центра исследовательских инициатив Ma'no Бахтиёр Эргашев

По мнению директора Аналитического центра Российского общества политологов Андрея Серенко, президент Мирзиеев использует афганскую проблематику для укрепления роли Узбекистана в качестве особого участника и важнейшего посредника в формировании и модернизации трансрегиональных транспортно-логистических сетей. 

«Узбекистан сегодня стал ключевым партнёром Афганистана не только в Центральной Азии, но и на всем постсоветском пространстве - узбекские практические инициативы явно опережают не только региональные, но и российские. Лично для Мирзиёева это означает расширение пространства для политического маневра в приобретении новых союзников и партнеров, прежде всего, среди стран, которые плотно занимаются Афганистаном последние 15 лет», - рассказал «Курсиву» Андрей Серенко. 

Мир через экономику

Подтверждением активной экономической политики Узбекистана на афганском направлении служат официальные цифры. В первые шесть месяцев 2020 года товарооборот между Узбекистаном и Афганистаном, несмотря на пандемию и карантинные ограничения, вырос на 24% и составил $332,9 млн. На 50,7%, вырос объем железнодорожных перевозок, преодолев планку в 2,2 млн т.

Узбекистан, имея общую границу, стал активно наращивает экспорт муки в Афганистан, серьезно оттесняя на этом рынке традиционного лидера – Казахстан. К слову, узбекские мукомолы производят муку из казахстанского зерна и не только продают ее у себя, но еще и экспортируют. Также Узбекистан увеличил экспорт фармацевтической продукции в Афганистан, доведя его объем до $1,5 млн. 

Обе стороны намерены продолжать экономическое взаимодействие. Накануне это подтвердили президент Афганистана Ашраф Гани и зампредседателя кабмина РУз, министр инвестиций и внешней торговли Сардор Умрзаков, которые провели встречу во время визита узбекской правительственной делегации в ИРА. 


Фото: mift.uz

Одним из главных вопросов, которые обсуждались во время поездки, стала тема реализации совместных проектов в энергетике, строительстве авто и железнодорожной инфраструктуры, созданию логистических центров, а также модернизации таможенных комплексов. Обсуждалось и дальнейшее промышленное сотрудничество в ряде отраслей, а также модернизация афганских предприятий.

Стороны достигли договоренности о подготовке к подписанию до конца года проекта Соглашения о преференциальной торговле между РУз и ИРА. В присутствии делегации Узбекистана было подписано соглашение между Афганистаном и Азиатским банком развития о финансировании проекта строительства линии электропередач «Сурхан – Пули-Хумри» и выделении $110 млн. 

- Визит узбекской правительственной делегации в Кабул и объявление о новых совместных афгано-узбекских проектах имеет огромное значение для президента Афганистана Ашрафа Гани и его команды, - комментирует Андрей Серенко. - Сейчас такие инициативы Ташкента означают открытую поддержку администрации Гани, что, безусловно, усиливает позиции афганского правительства не только в стране и регионе, но и в крайне сложном переговорном диалоге с талибами. Нынешняя политическая модель Афганистана является более предпочтительной для Узбекистана и других стран региона.

На одном языке

Данный тезис подтверждается не только экономическим взаимодействием двух стран, но и культурно-гуманитарным обменом. В ходе поездки Сардор Умурзаков вместе с президентом Гани приняли участие в конференции, посвященной празднованию Дня узбекского языка, который в Исламской Республике имеет статус официального. 


Фото: mift.uz

Зачитывая приветствие президента РУз Шавката Мирзиёева, вице-премьер отметил, что Узбекистан рассматривает реализуемые стратегические проекты с Афганистаном, как уникальный символический мост, соединяющий страны. 

«В 2018 году в Термезе был открыт многопрофильный образовательный Центр для юношей и девушек из Афганистана. В 2019 году было выпущено более 100 выпускников, обучившихся по специальностям «медицинская сестра», «железнодорожник», «узбекский язык и литература». Сейчас в Центре обучаются более 200 юношей и девушек. И, на мой взгляд, это гораздо важнее, чем десятки военных баз, которые создаются определенными странами в Афганистане», - подчеркнул политолог Бахтиёр Эргашев.